לאורך כל ההיסטוריה של העם היהודי הצטרפו אליו גרי-צדק שבחרו מעצמם, בכנות ובאמונה, להיכנס בברית עם ה' ולהיות חלק מהעם הנבחר. חז"ל מלמדים אותנו שלמעשה המטרה הנסתרת מאחורי הגלות הממושכת של עם ישראל היא כדי לאפשר לגרים להצטרף לעם היהודי1, אולם למרבה האירוניה במשך חלק ניכר מההיסטוריה של תקופת הגלות ההתגיירות ליהדות הייתה מסוכנת ביותר ולעתים אפילו גררה עימה עונש מוות. ואף על פי כן, תמיד היו אנשים ונשים אמיצים שהלכו בתום ליבם והצטרפו לעם היהודי למרות המחירים הכבדים שנאלצו לשלם. הרשימה שלפניכם מספרת בקצרה את סיפורם של 20 מתגיירים ומתגיירות, חלקם מפורסמים וחלקם פחות, שתרמו למרקם העשיר של החיים היהודיים.

קריאה מהנה ומחכימה!

1. בִּתְיָה

בתיה מוסרת את התינוק משה ליוכבד, מבלי לדעת שהיא אימו האמיתית, כדי שתניק אותו. (איור: אהובה קליין)
בתיה מוסרת את התינוק משה ליוכבד, מבלי לדעת שהיא אימו האמיתית, כדי שתניק אותו. (איור: אהובה קליין)

בתורה היא מופיעה בתור בִּתוֹ של פַּרְעֹה, מלך מצרים, שירדה לרחוץ בַּיְאוֹר ומצאה שם תיבה קטנה שבתוכה תינוק עִבְרִי בוכה. היא שלחה את ידה, לקחה את התינוק ואימצה אותו לעצמה כשהיא מעניקה לו את השם 'מֹשֶׁה' על שם שמָשְׁתָה אותו מתוך מֵי היאור. התינוק, שגדל בארמונו של פרעה, הפך למשה רבינו שהוציא את בני ישראל ממצרים.

התלמוד2 מזהה את בת פרעֹה עם בִּתְיָה הַיְהוּדִיָה המופיעה בספר דברי הימים3 ומסביר שהכינוי "יהודייה" ניתן לה על שם שכפרה בעבודה-זרה ושרחיצתה ביאור לא הייתה סתם רחיצה אלא טבילה של גֵירוּת שבה נטהרה מטומאת העבודה-זרה עליה חונכה בבית פרעה והצטרפה לחיק עם ישראל. לימים, היא נישאה לכָּלֵב בֶּן יְפֻנֶּה, המרגל האמיץ והנאמן ונשיא שבט יהודה4 .

2. יִתְרוֹ

משה רבינו פוגש את ציפורה ויתרו (ג'אן ויקטורס, בסביבות 1635)
משה רבינו פוגש את ציפורה ויתרו (ג'אן ויקטורס, בסביבות 1635)

כהן-דת מלומד שחקר את כל סוגי הדתות והפולחנים שהיו מוכרות לאדם בתקופתו. בתו ציפורה נישאה למשה רבינו והוא עצמו הצטרף לעם ישראל במסעם במדבר, לאחר ששמע על ניסֵי יציאת מצרים וקריעת-ים-סוף, כשהוא מכריז: "עַתָּה יָדַעְתִּי כִּי גָדוֹל ה' מִכׇּל הָאֱלֹהִים"5 .

כאשר ראה שמשה רבינו מנסה לייעץ לבדו לכל בני ישראל הוא הבין שהמצב בלתי נסבל והמליץ לו לבנות מערכת היררכית של ערכאות משפט שבה ישרתו שופטים ודיינים רבים וישאירו לשיפוטו רק עניינים שלא יכולים להיפתר בלעדיו6 .

לאורך הכתובים הוא מכונה בשבעה שמות שונים7 כשהמוכר ביניהם הוא השם יִתְרוֹ.

3. רָחָב

יהושע כובש את העיר יריחו (יאן שנור פון קרולספלד, 1794-1872)
יהושע כובש את העיר יריחו (יאן שנור פון קרולספלד, 1794-1872)

אישה מעמי כנען, תושבת העיר יריחו, ששיתפה פעולה עם שני המרגלים ששלח יְהוּשׁעַ-בִּן-נוּן לקראת המלחמה על כיבוש הארץ, מתוך אמונה שההבטחה האלוקית לעם ישראל תתממש ואין טעם להילחם נגדה. היא הסתירה את המרגלים בביתה ולאחר מכן הבריחה אותם אל מחוץ לעיר וקיבלה מהם הבטחה שיַגֵנו עליה ועל משפחתה בעת כיבוש העיר8 .

בכתובים היא מכונה "זונה" שיש מפרשים זאת כבעלת אכסניה המספקת מזון לאורחיה9 , וחז"ל מספרים שהייתה בעלת יופי בלתי רגיל10 . לאחר שהתגיירה, נישאה ליהושע-בן-נון ונביאים וצדיקים רבים, כיִרְמִיָהוּ ויְחֱזְקֵאל נמנים בין צאצאיהם11 .

4. רוּת

נעמי ורות (ג'קוב פינס, 1583-1631)
נעמי ורות (ג'קוב פינס, 1583-1631)

נסיכה מוֹאבייה מתקופת השופטים שהתאלמנה מבעלה היהודי ודבקה בנאמנות בחמותה לשעבר, נעמי, כשהיא מצהירה בפניה "אֶל אֲשֶׁר תֵּלְכִי אֵלֵךְ, וּבַאֲשֶׁר תָּלִינִי אָלִין, עַמֵּךְ עַמִּי וֵא-לֹהַיִךְ אֱ-לֹהָי. בַּאֲשֶׁר תָּמוּתִי אָמוּת, וְשָׁם אֶקָּבֵר . . הַמָּוֶת יַפְרִיד בֵּינִי וּבֵינֵךְ!"12 . היא השאירה מאחור את ארצה, משפחתה ועתידה המובטח ונדדה עם נעמי ששבה לביתה בבית-לחם שביהודה.

מסירות נפשה וצניעותה נשאו חן בעיני בוֹעַז השופט, נשיא-ישראל וקרוב משפחתה של נעמי, שנשא אותה לאישה ונינם המשותף היה לא אחר מאשר דוד מלך ישראל.

התגיירותה של רות הוא מופת של גיור אידיאלי, ואת סיפורה, המתואר בפרוטרוט ב'מגילת רות', אנו קרואים מידי שנה בחג השבועות שהוא היום בו התגיירנו כולנו בהר סיני.

5. עוֹבַדְיָה הנביא

איור אמנותי: ספירה לייטסטון.
איור אמנותי: ספירה לייטסטון.

עובדיה הוא אחד מ-12 הנביאים שספריהם הקצרים מקובצים יחד בספר "תרי-עשר" שבתנ"ך. בספר עובדיה, המכיל 21 פסוקים סך הכל, לא מסופר על מוצאו של הנביא, אולם חז"ל מסבירים שהקדוש-ברוך-הוא בחר למסור את הנבואות על הניצחון הסופי של עם ישראל על ממלכת אדום דווקא באמצעות עובדיה בגלל מוצאו האדומי13 .

בתור שר בממשלתם של אחאב מלך ישראל ואשתו איזבל, עובדיה מצוין לטובה בתור מי שהיה "יָרֵא אֶת ה' מְאוֹד"14 וכאשר איזבל יצאה במסעה להשמדת נביאי ה', עובדיה החביא באומץ 100 נביאים במערות ודאג לכל צרכיהם על חשבונו. לאחר פטירתו, אלמנתו זכתה שאלישע הנביא יעשה עבורה נס מיוחד: מעט השמן שנותר בביתה בכלי סיכה קטן ("אָסוּך"), נבע מתוך עצמו ומילא המוני כלים ריקים, וממכירת השמן הרב מצאה האלמנה את פרנסתה.

6. שְׁמַעְיָה ואַבְטַלְיוֹן

איור אמנותי: ספירה לייטסטון.
איור אמנותי: ספירה לייטסטון.

זוג חכמים מתקופת ה'זוגות' בימי בית המקדש השני לפני תקופת חכמי המשנה. שמעיה כיהן כ'נשיא' וראש ה'סנהדרין' (המוסד התורני העליון שישב בבית המקדש בירושלים) ואבטליון היה 'אב בית הדין' (הדיין הראשי) של הסנהדרין15 .

הרישומים ההיסטוריים אודותם דלים וייתכן שהם היו בניהם של גְרֵי-צדק ולא התגיירו בעצמם, אולם זאת ידוע, כי שניהם היו מצאצאי סנחריב מלך אשור16 .

חכמתם הגדולה בתורה קנתה לה הערצה גדולה. מסופר כי ביום כיפור אחד ההמונים שליוו את הכהן הגדול לביתו בצאתו בשלום מקודש הקדשים, עזבו אותו והלכו ללוות את שמעיה ואבטליון כאשר הבחינו בהם. בעקבות כך, לעג הכהן הגדול לעג על ייחוסם העלוב ובחוכמתם השיבו לו שאמנם ייחוסם לא מעורר כבוד, אך דווקא הם, בניגוד אליו, ממשיכים את מורשתו הפייסנית והאוהבת של אהרן הכהן17 .

שמעיה חינך לאהוב את המלאכה המפרנסת, להתרחק משררה ולהימנע מיצירת קשרים עם השלטון18 . אבטליון הזהיר את תלמידיו לנסח את דבריהם בצורה ברורה שלא תותיר מקום לפרשנויות מעוותות או שקריות19 .

7. בֵּן בַּג-בַּג ובֵּן הֵא-הֵא

איור אמנותי: ספירה לייטסטון.
איור אמנותי: ספירה לייטסטון.

בדור שאחרי שמעיה ואבטליון אנו מוצאים עוד זו גֵרֵי-צדק בעלי שמות ייחודיים: רבי יוחנן 'בֵּן בַּג-בַּג' ו'בֵּן הֵא-הֵא'.

ככל הנראה בגלל הסכנה שהייתה כרוכה בהתגיירות באותה תקופה20 , כינוייהם היו למעשה שמות-קוד המרמזים על היותם גֵרֵי-צדק, הנחשבים "בנים" ישירים לאברהם אבינו ושרה אימנו:

המילה "הֵא" היא האות ה', וכך גם המילה "בַּג", שבגימטרייה (ב=2+ג=3) שווה את הערך המספרי של האות ה' (5). האות ה' נוספה לשמו של אברהם (שנקרא במקור אברם) וגם לשמה של שרה (שנקראה שרָי) כאשר באו שניהם בברית עם ה'21 . כלומר, השמות 'בן הא הא' ו'בן בג בג', משמעותם 'בנם של אברהם ושרה'22 .

רבי יהודה בן בתירא, מהבולטים בין חכמי ישראל בדורו, ניהל תכתובות תורניות עם רבי יוחנן בן בג-בג, אותו החשיב כמי ש"בקי בחדרי תורה"23 , ובן הא-הא זכה לגילוי אליהו24 .

8. הלני המלכה ובניה

הסרקופג של הלני המלכה במוזיאון ישראל (Hanay, Wiki Commons)
הסרקופג של הלני המלכה במוזיאון ישראל (Hanay, Wiki Commons)

הלני הייתה מלכה ממלכת חוּדַייב ששכנה בצפון-עיראק של ימינו. כאשר היא ובניה שמעו על היהדות הם התגיירו. שבעת בניה עמלו בתורה והפכו לתלמידי חכמים25 .

כאשר בנה יצאה למלחמה קיבלה על עצמה להיות נזירה למשך שבע שנים. בתום שבע שנות הנזירוּת עלתה לירושלים כדי לקיים את נִדרה ולהביא את קורבנות הנזירות ובהוראת חכמים המשיכה את תקופת נזירותה לעוד 7 או 14 שנים נוספות26 . היא נשארה יחד עם בניה לחיות בירושלים ושם נקברו. היא, וגם בנה, מוּנְבַּז המלך, פיזרו הון רב לצדקה לעניי ירושלים, תרמו כלי זהב רבים ומפוארים לבית המקדש והוזכרו לשבח בדברי חכמים27 .

9. המצביא הרומאי (נֵירוֹן קֵיסַר?), אביו של רבי מאיר

תחריט שער טיטוס ברומא המתאר את בזיזת אוצרות המקדש בירושלים על ידי חיילי הלגיון הרומאי - קרדיט תמונה: Wiki/Steerpike
תחריט שער טיטוס ברומא המתאר את בזיזת אוצרות המקדש בירושלים על ידי חיילי הלגיון הרומאי
קרדיט תמונה: Wiki/Steerpike

התלמוד28 מספר על מצביא רומאי שנשלח עם חילותיו כדי לצור על ירושלים ולהחריב את בית המקדש (השני). כשהגיע סמוך לעיר הקודש, ביצע מעשה-קסמים כדי לנבא את עתיד המערכה: הוא ירה חיצים לכיוונים שונים ומשראה שכל החיצים נחתו בירושלים הסיק כי נחרץ גורלה של ירושלים לחורבן והיא מוכנה ליפול לידיו.

לאחר מכן ביקש מילד יהודי לחזור על פסוק מהתורה שאותו למד לאחרונה. הילד ציטט את נבואת יחזקאל הצופה את נקמת ה' באדום (כלומר: מלכות רומי) בידי בני ישראל: "וְנָתַתִּי אֶת נִקְמָתִי בֶּאֱדוֹם בְּיַד עַמִּי יִשְׂרָאֵל, וְעָשׂוּ בֶאֱדוֹם כְּאַפִּי וְכַחֲמָתִי"29 .

באותו רגע הבין המפקד הבכיר שהקדוש ברוך הוא רוצה להחריב את ביתו מסיבותיו שלו ורק מחפש את הרשע שיבצע את המשימה הנוראה כדי שלאחר מכן יוכל להאשים ולהעניש אותו. בעקבות זאת ערק מהצבא והתגייר ולימים, נולד לו בן30 מפורסם שהאיר את העולם בתורתו, הלא הוא התנא רבי מאיר בעל הנס.

במקומו של המצביא שערק, נשלח למשימת דיכוי המרד ביהודה הגנרל אַסְפַסְיָנוּס שזמן קצר לאחר מכן, בעודו צר על ירושלים, ירש את כסאו של נֵירוֹן קֵיסַר והוכתר בעצמו לקיסר רומי.

זהותו של המצביא הרומאי המדובר לא ידועה בוודאות. לפי גרסה נפוצה של הסיפור היה זה נֵירוֹן קֵיסַר עצמו אשר נסיבות מותו או היעלמותו אינן ברורות כל צרכן31 .

10. רבי יוֹחָנָן בן תּוֹרְתָא

איור אמנותי: ספירה לייטסטון.
איור אמנותי: ספירה לייטסטון.

רבי יוחנן בן תורתא היה אחד מהתנאים בדור החורבן, מחבריו של רבי עקיבא. כיצד הוא הגיע ליהדות? פעם הוא רכש פרה מיהודי. הפרה עבדה יפה בימי החול אבל בשבת סירבה לעבוד, למרות מאמציו להפעיל אותה, עד שהמוכר היהודי לחש באוזניה שכיום היא מותרת לעבוד בשבת כיוון שנמכרה לגוי. הוא כל כך התרשם מהתודעה הרוחנית שהפגינה הפרה ומחשיבות מצוות השבת ובחר להצטרף בעצמו לעם היהודי ונעשה מגדולי החכמים. בעקבות הסיפור קיבל את שמו, 'בן תּוֹרְתָא', שפירושו (בארמית) 'בן פרה'32 .

11. אוּנְקְלוּס

"מקראות גדולות" - הוצאה סטנדרטית של החומש בצירוף מפרשים. ניתן לראות את תרגום אונקלוס במקביל לשורות המקרא בצד שמאל.
"מקראות גדולות" - הוצאה סטנדרטית של החומש בצירוף מפרשים. ניתן לראות את תרגום אונקלוס במקביל לשורות המקרא בצד שמאל.

אונקלוס בן קלונימוס היה בן אצולה רומי, אחיינו של הקיסר טיטוס33 או הקיסר אדריאנוס34 . הוא זנח את התרבות היוונית והרומית שבה גדל, התרחק מהעושר והכוח של משפחתו והתגייר, תוך כדי שהוא הודף בהצלחה יתירה את ניסיונותיו החוזרים ונשנים של דודו להניא אותו מכך35 .

כאשר ראה שהארמית הופכת לשפה השלטת בקרב העם היהודי תרגם את התורה לארמית על פי הדרכתם של רבותיו, רבי אליעזר ורבי יהושע36 . מאז ועד ימינו תרגומו נחשב לתרגום הבסיסי והחשוב ביותר לתורה. הוא מודפס בכל מהדורה תקנית של החומש ובקהילות מסוימות מוקרא בציבור כחלק מקריאת התורה מתוך ספר התורה בבית הכנסת.

12. הכוזרי

עמוד השער לספר "הכוזרי", דפוס וורשה תר"מ (1880)
עמוד השער לספר "הכוזרי", דפוס וורשה תר"מ (1880)

אחד החיבורים הפילוסופיים החשובים בכל הזמנים נכתב על ידי רבי יהודה הלוי, מלומד ומשורר יהודי שחי ספרד במאה ה-12, מוכר בשם 'הכוזרי' על שם סיפור הרקע של החיבור המתאר את מסעו המחשבתי של "מלך כוזר" בחיפוש אחר "האמונה האמיתית". לאחר שמיעת נציגי דתות אחרות, הוא מזמן אליו חכם יהודי, המכונה "החבר", ומנהל עימו דיאלוג ארוך ומעמיק על נושאי מחשבה והאמונה היהודית ובסופו של דבר מחליט להתגייר.

למרות שהספר לא נועד לתעד את ההיסטוריה המדויקת של הכוזרים ואת סיפור התגיירותם, הוא בהחלט משקף מציאות היסטורית ממשית: הייתה ממלכה של כוזרים (עם דרום-מזרח אירופי) שמשפחת השלטון שלה התגיירה. ואולם, בשל ריחוקם הגיאוגרפי ממרכזי החיים היהודיים בתקופתם מעט מאוד ידוע עליהם בוודאות37 .

13. בּוֹדוֹ אלעזר

איור אמנותי: ספירה לייטסטון.
איור אמנותי: ספירה לייטסטון.

בשנת 838 לספה"נ, דיאקון נוצרי צעיר בשם בודו, שהגיע ממשפחת אצילים וזכה להערכה רבה בחצרו של המלך 'לואי החסיד', מלך צרפת, נסע לרומא ושם הכיר את היהודים והתגייר. הוא קיבל את השם היהודי אלעזר ובגלל התנכלותם של הנוצרים הקתולים ליהודים היגר לאמירוּת קורדובה (ספרד המוסלמית), משם ניהל וויכוחים כתובים עם נוצרים ובני דתות אחרות.

14. עוד עובדיה...

כתב היד המקורי של הפיוט שחיבר רבי עובדיה הגר שנשמר עם תווי הנגינה המצורפים אליו במשך מאות שנים בגניזה הקהירית (New York, JTS, Adler Collection, ms. 4096 recto)
כתב היד המקורי של הפיוט שחיבר רבי עובדיה הגר שנשמר עם תווי הנגינה המצורפים אליו במשך מאות שנים בגניזה הקהירית (New York, JTS, Adler Collection, ms. 4096 recto)

יוהנס בן דרו נולד למשפחת אצולה קתולית ממוצא נורמני בדרום איטליה במחצית השנייה של המאה ה-11. החל לחקור את היהדות בעקבות חלום על משה רבינו ובפרט לאחר ששמע את סיפור התגיירותו של הארכיבישוף של בַּארי, בירת המחוז בו גדל. עד מהרה הגיע למסקנה שלא ניתן לפרש את נבואות התנ"ך לפי פרשנות הנוצרים והחליט להצטרף לעם היהודי. הוא התגייר בשנת ד'תתס"ב (1102 לספה"נ), בימים בהם יהודים נטבחו על ידי הצלבנים, שחלקם היו בני משפחתו, וקיבל את השם עובדיה, על שם הנביא הגר מהמוצא האדוֹמי.

כמה מכתביו נשתמרו בגניזה הקהירית, ובהם קטעים מהאוטוביוגרפיה שלו ופיוט שחיבר לחג השבועות לכבוד משה רבינו. הטקסט העברי של הפיוט מלוּוה ב'נוימות' (מערכת התווים המוזיקליים ששימשה באותה תקופה), מה שהופך אותו ליצירה היהודית המוזיקלית הכתובה העתיקה ביותר.

15. ועוד עובדיה!

הרמב"ם - איור אמנותי משוער (ויקימדיה)
הרמב"ם - איור אמנותי משוער (ויקימדיה)

בערך באותו זמן אנו מוצאים עדויות על עובדיה אחר שהתגייר ממשפחה מוסלמית. רבי עובדיה זה שלח מספר מכתבים לרמב"ם ובהם גם שאלות על מעמדו של הגר ביהדות. בין היתר שאל האם הוא, כמי שלא נולד לעם היהודי, רשאי לומר את חלקי התפילה המתייחסים לאברהם יצחק ויעקב כאבותיו? האם הוא יכול להודות לאלוקים על שהוציא אותו ממצרים או על כך שלא נקבע גורלו להיות גוי? הרמב"ם השיב למכתביו והורה לו לומר את כל קטעי התפילה כמו כל יהודי מן המניין כיון שאברהם אבינו הוא אביהם הרוחניים של כל המתגיירים בדיוק כפי שהוא אביהם הרוחני של בני ישראל עצמם38 .

16. משה בן אברהם

עמוד השער של הסר 'תלאות משה' (מאוסף חיים אלעזר רייך, Hebrewbooks.org)
עמוד השער של הסר 'תלאות משה' (מאוסף חיים אלעזר רייך, Hebrewbooks.org)

רבי משה, שנולד בניקלסבורג (כיום: מיקולוב) או בפארג, עבד בתחילת המאה ה-18 בבית-דפוס באמסטרדם שהדפיס ספרים יהודיים חשובים רבים, ושם התגייר. הוא חיבר ספר הגאוגרפיה הראשון שנכתב ביידיש, 'תלאות משה', הכולל התייחסות לעשרת השבטים, מיקומו של גן-עדן, אפריקה, גרינלנד, אמריקה, אירופה ואסיה ומסתיים בפרק על ימות המשיח.

17. ישראל בן אברהם גורדון

לורד ג'ורג' גורדון לאחר התגיירותו (Jewish Encyclopedia).
לורד ג'ורג' גורדון לאחר התגיירותו (Jewish Encyclopedia).

לורד ג'ורג' גורדון נולד בלונדון, אנגליה, למשפחת אצילים סקוטית בשנת 1751. כנראה בגלל חוש הצדק החד שניחן בו, התרעם על היחס המחפיר לעבדים ביבשת אמריקה, לו התוודע בתקופת שהותו בג'מייקה כחייל בצי המלכותי הבריטי, ובעקבות זאת החליט ללכת לפוליטיקה. כחבר פרלמנט התנגד למלחמה מול המושבות באמריקה ובעקבות צעדת ענק שהוביל ברחובות לונדון למען ביטול חוקים שהטיבו עם הכנסייה הקתולית, הואשם בבגידה ונכלא אך מאוחר יותר זוכה מאשמה.

לאחר שנפגש עם יהודים והתעניין בלימוד התורה התעקש להתגייר, קיבל את השם ישראל והצטרף לקהילה היהודית בברמינגהם. הוא נודע כמדקדק במצוות המקפיד על קלה כבחמורה וכבעל חסד.

הוא נכלא שוב לאחר שהממשלה ערערה על זיכויו ומשפחתו הצליחה לארגן עבורו מזון כשר בבית הכלא והותר לו לשמור שבתות וימים טובים. תאו הגדול בכלא היה פתוח לרווחה לשאר האסירים שמצאו אצלו מזור ונחמה ואף נהג לבקר אותם בתאי מאסרם ולנגן להם בכינור כדי להמתיק את סבלם. התנהגותו קנתה לו הערצה ואנשים מכל שכבות הציבור התעניינו בגיורו ובאורח החיים של התורני שאימץ. גם כאשר ריצה את תקופת מאסרו סרבו לשחררו, והוא נפטר ממחלת הטיפוס שהשתוללה בין כתלי בית הכלא כשהוא בן 4239 .

18. אברהם בן אברהם

בלוח הכניסה לציון שעל קברו של הגאון מוילנא כתוב ששם קבורים גם שרידיו של רבי אברהם גר הצדק הי"ד (Chaim, Wiki Commons).
בלוח הכניסה לציון שעל קברו של הגאון מוילנא כתוב ששם קבורים גם שרידיו של רבי אברהם גר הצדק הי"ד (Chaim, Wiki Commons).

ליד קברו של הגאון מווילנא שוכנים שרידיו של אברהם בן אברהם שהתגייר במאה ה-18. אברהם, שנולד בשם ולנטין כילד מחונן לשפחת האצולה הפולנית פוטוצקי העשירה והמפורסמת, נסע בחשאי לאמסטרדם כדי להתגייר לפי ההלכה ולאחר מכן חזר לליטא בזהות בדויה והקדיש את כל זמנו ללימוד התורה.

כעבור שנים נחשפה זהותו בעקבות הלשנה, והוא נחקר ועונה קשות בידי הכנסייה וראשיה ניסו לשכנע אותו עד לרגע האחרון לשוב אל הנצרות כשהם מבטיחים לו מחילה עושר וכבוד. רבי אברהם דחה כל את כל ניסיונותיהם בשתי ידיים ודבק באמונתו במסירות נפש למרות העינויים הקשים שעבר והועלה על המוקד ביום השני של חג השבועות תק"ט (1749).

19. מיכאל בועז ישראל בן אברהם

תמונה פנורמית של ירושלים מהתקופה העות'מאנית (ספריית הקונגרס, ארצות הברית)
תמונה פנורמית של ירושלים מהתקופה העות'מאנית (ספריית הקונגרס, ארצות הברית)

וורדר קרסון נולד בפנסילבניה, ארצות הברית, למשפחה עשירה שהשתייכה לקהילת הקוויקרים (זרם בנצרות הפרוטסטנטית) בשנת בסוף המאה ה-18. הוא מונה לקונסול האמריקאי הראשון בירושלים העות'מאנית אולם כאשר הגיע לארץ ישראל גילה כי מינויו בוטל בשל התנגדות לדעותיו האוהדות ביחס לעם היהודי. הוא נשאר לגור בירושלים למרות שמינויו בוטל ומתוך היכרות הולכת וגוברת עם הקהילה היהודית החליט להתגייר.

הוא שב לפנסילבניה כדי למכור את עסקיו בטרם יחזור לצמיתות לארץ הקודש, אולם משפחתו ואשתו, ממנה התגרש בינתיים, ניסו לעצור אותו בטענה שאיבד את שפיותו ויש לאשפזו בכפייה. נערך לו משפט, שזכה לסיקור תקשורתי נרחב, ובו נקבע, לאחר ערעור, שהוא בר דעת ועד מהרה עשה את דרכו חזרה לירושלים כשהוא מותיר חלק מהונו לגרושתו וילדיו הגויים.

בירושלים התחתן עם יהודייה ספרדית בשם רחל מודלנו וחי כיהודי בקהילה הספרדית של ירושלים עד לפטירתו בשנת תרכ"א (1860).

20. המשפחה מהשכונה הסמוכה

איור אמנותי: ספירה לייטסטון.
איור אמנותי: ספירה לייטסטון.

העולם היהודי מועשר עמוקות מנוכחותם של אלפי גרי וגרות צדק שהחליטו לדבוק באמונה היהודית. כל אחד ואחת מהם עשה דרך ארוכה ומייגעת של חשבון-נפש, מאבק, התלבטויות ומידה רבה מאוד של אמונה והקרבה. יכול להיות שזו האישה שיושבת לידך בבית הכנסת, המורה בבית הספר, או המשפחה מהרחוב הסמוך. גרי הצדק הם חלק בלתי נפרד מהמשפחה היהודית. ואם זכית להיות בעצמך מגרי הצדק, הרשו לנו לברך: ברוכים הבאים! אנו שמחים שאתם עִמנו.