שאלה:

השבוע בבית הכנסת שמעתי מישהו שטוען שאסתר המלכה בכלל לא הייתה יפה. זה די הדהים אותי כי תמיד מספרים שהסיבה שאחשוורוש בחר בה היה היופי שלה.

תשובה:

לפחות לפי דיעה אחת בתלמוד, אכן אסתר כלל לא הייתה יפה!

הדבר מופיע בקשר לשאלה מעניינת. במגילה אסתר נקראת גם בשם 'אסתר' אך גם בשם 'הדסה'. אז מהו שמה האמיתי: אסתר או הדסה?

התלמוד מביא דיעות שונות בנושא. לדיעה אחת, שמה האמיתי היה הדסה, ואומות העולם היו אלו שהעניקו לו את השם אסתר על אסתהר שהוא "ירח יפה כלבנה." כלומר יופיה היה בולט כל כך עד שהם העניקו לה שם מיוחד שיתאים לה.

לאידך, דיעה אחרת סוברת כי "אסתר ירקרוקת הייתה" כמו הדס, ומראה החיצוני כלל לא היה יפה. אלא ש"חוט של חסד היה משוך עליה", היה לה חן מיוחד ששבה את לב כל.

כך או כך, חשוב לזכור כי אסתר עצמה לא ראתה ביופי שלה את מה שיציל את עם ישראל. לפני שהיא ניגשה לאחשוורוש היא צמה שלושה ימים. כמובן שצום ממושך שכזה לא עזר לה להיראות במיטבה; אבל היא הבינה שמי שיקבע את גורל העם יהיה רק בורא העולם בכבודו ובעצמו, ואילו אחשוורוש יהיה השליח בלבד.