למה מכסים את הפנים של הכלה בהינומה?

אם הייתם בחתונה והשתתפתם בטקס החופה, סביר להניח שלא פספסתם את זה. את הפנים של הכלה לא רואים, כי הן מכוסות בהינומה.

האמת היא שמדובר במנהג יהודי קדום מאד. כבר במשנה1, שנכתבה במאה השנייה לספירה, מתועד מנהגן של הכלות היהודיות לעטות על פניהן הינומה. למעשה, המנהג הזה עתיק הרבה יותר: התורה מספרת לנו שכאשר רבקה אימנו נישאה ליצחק אבינו – "וַתִּקַּח הַצָּעִיף וַתִּתְכָּס2", היא כיסתה את פניה בצניעות.

אך מדוע באמת מכסים את פניה של הכלה?

לשם נישואין

הליך החתונה היהודי מורכב משני שלבים נפרדים: "קידושין" ו"נישואין".

השלב הראשון של החתונה הוא שלב הקידושין. משמעות הקידושין היא ייעוד – מעתה ואילך, הכלה מיועדת ושמורה אך ורק לחתן, ולא לאף גבר אחר בעולם. כדי להתיר את הקשר ביניהם ולפרק את החבילה (בתקווה שלא יקרה), החתן והכלה יצטרכו לעבור הליך גירושים. עם זאת, בשלב זה הם עדיין לא מוגדרים כזוג נשוי שחי את חייו בצוותא. השלמת האיחוד בין בני הזוג מתבצעת בשלב הנישואין.

פעם שני השלבים של החתונה היו מתקיימים בנפרד, עם הפסקה של חודשים ואפילו שנים בין הקידושין לבין הנישואין. בימינו עורכים גם את הקידושין וגם את הנישואין באירוע החתונה, אולם עדיין מדובר בשני שלבים נפרדים באיחוד בין בני הזוג.

איפה זה מתבטא? טקס החתונה מתנהל על פי נוהל הלכתי מסודר. בפרוטוקול החתונה, יש פעולות שעושים לשם הקידושין (כשהחתן עונד לכלה טבעת, הוא מבצע את הליך הקידושין) ויש פעולות שעושים לשם הנישואין.

בהלכה יש חילוקי דעות בשאלה אילו פעולות באמת עושות את הנישואין. לפי כמה מהשיטות, כיסוי פניה של הכלה הוא אקט של נישואין. ההכרעה המקובלת היא שהנישואין מתבצעים בעמידה מתחת לחופה, אבל בכדי לבצע את הטקס כהלכה לפי כל השיטות, בנוסף לכך החתן מכסה את פניה של הכלה3.

הסברים נוספים

יש הסברים נוספים למנהג ההינומה על פניה של הכלה:

· יופי פנימי: בספר משלי אומר שלמה המלך את הפסוק המפורסם4: "שקר החן והבל היופי, אישה יראת השם היא תתהלל". ברוח זו, כיסוי פניה של הכלה מסמל את זה שהחתן בוחר בה לא בגלל יופי חיצוני אלא בגלל מי שהיא באמת, בגלל האישיות הטובה והתוכן הפנימי שלה5.

· לא להביט בפניה: באופן כללי, לא ראוי שגברים ינעצו מבט באישה. כיוצא מן הכלל, מותר להסתכל על הבגדים היפים והתכשיטים של הכלה, כי זה עושה אותה מחוזרת ואהובה יותר בעיני החתן שלה. עם זאת, עדיין אין זה מן הראוי שיביטו על פניה – ולכן מכסים אותן בהינומה6.

· יופי בלעדי: הסבר דומה הוא שכיסוי פניה של הכלה נועד להראות שמרגע זה ואילך היא שומרת את יופייה אך ורק לבעלה7.

· יקר יותר מזהב: הכלה נכנסת לחופה בפנים מכוסות, כדי לשדר מסר חשוב לבעלה הטרי: אני לא כאן בגלל הטבעת... הנה, אני מוכנה להתחתן אתך בעיניים עצומות, בלי לבדוק כמה שווה הטבעת שאתה עונד לי על האצבע8.

· ילדים צדיקים: מסופר בתורה שתמר אשת יהודה כיסתה את פניה בצניעות9. חז"ל אומרים כי בזכות צניעותה המופלגת צאצאיה היו מלכים ונביאים. מסיבה זו, מכסים את פניה של הכלה, כביטוי לייחול לזכות לצאצאים צדיקים (עובדה פיקנטית: כאמור, רבקה ותמר הן שתי הנשים המקראיות שמתוארות כמי שכיסו את פניהן, והן גם השתיים שעליהן מסופר בתורה שילדו תאומים)10.

· מניעת עין הרע: בחתונה, החתן והכלה הם כוכבי האירוע, ומטבע הדברים כל העיניים עליהם. כיסוי פניה של הכלה נועד למנוע מבטי קנאה שעלולים לגרום ל"עין הרע"11.

· כמו משה רבינו: התורה מספרת שכאשר משה רבינו ירד מהר סיני לאחר חטא העגל, פניו היו קורנות כל כך בקדושה, שאף אחד לא היה מסוגל להישיר אליו מבט. כדי לדבר עם העם, הוא היה עוטה על פניו "מסווה", מסיכת פנים.

בעת החופה, החתן והכלה מתעלים לדרגה רוחנית גבוהה מאד, משום שאיחוד בין איש לאישה הוא רגע מקודש שנחשב כמו החיבור בין הקדוש ברוך הוא לעם ישראל בהר סיני. וביניהם, הכלה קורנת בקדושה מיוחדת – משום שבאותו חטא היסטורי למרגלות הר סיני, הנשים לא כשלו ולא השתתפו בחטא. לכן הכלה עוטה על פניה הינומה, כמו המסווה שכיסה את אור פניו הקדושות של משה רבינו12.