מה הפירוש כתיבה וחתימה טובה?

ראש השנה, היום הראשון של השנה בלוח העברי, הוא גם יום הדין שבו אלוקים יושב ושופט את כל העולם כולו. מעשיו והתנהגותו של כל אדם נבחנת מחדש ועל פיה נקבע העתיד הצפוי לו במשך השנה החדשה.

וכך מתואר בתלמוד1:

"שלשה ספרים נפתחים בראש השנה: אחד של רשעים גמורים, ואחד של צדיקים גמורים, ואחד של בינוניים.

צדיקים גמורים - נכתבים ונחתמים לאלתר (כלומר: מיד, ללא המתנה) לְחיים; רשעים גמורים - נכתבים ונחתמים לאלתר למיתה; בינוניים - תלויים ועומדים מראש השנה ועד יום הכפורים. זכו - נכתבים לחיים, לא זכו - נכתבים למיתה."

'כתיבה' בראש השנה, 'חתימה' ביום כיפור

כלומר: יש את אלו שבזכות מעשיהם הטובים מובטח להם עתיד טוב כבר מראש השנה; יש את הרשעים שבגלל התנהגות רעה במיוחד נקבע להם עתיד לא טוב.

אבל להרבה אנשים יש שיווי משקל בין המעשים הטובים שלהם למעשיהם הרעים. במקרה כזה "נכתב" להם חיים טובים בראש השנה והם מקבלים עשרה ימי חסד, עד יום הכיפורים, להצדיק את הקביעה הזו: אם במהלך עשרת הימים הללו, שנקראים 'עשרת ימי תשובה', הם משנים את המאזן ומוסיפים כמה מעשים טובים למשוואה או עושים תשובה כדי למחוק את המעשים הרעים – ה"כתיבה" הטובה של ראש השנה מקבלת "חתימה" סופית ביום כיפור ואז הם זוכים בחיים טובים ומאושרים.

וכמו שאומרים בפיוט העתיק "ונתנה תוקף קדושת היום" שאותו נוהגים בני קהילת אשכנז לומר כחלק מתפילות ראש השנה ויום הכיפורים:

"בְּרֹאשׁ הַשָּׁנָה יִכָּתֵבוּן, וּבְיּוֹם צוֹם כִּפּוּר יֵחָתֵמוּן: כַּמָּה יַעֲבְרוּן, וְכַמָּה יִבָּרֵאוּן, מִי יִחְיֶּה וּמִי יָמוּת, מִי בַּמַיִם וּמִי בָּאֵשׁ, מִי בְּרַעַשׁ וּמִי בַּמַּגֵּפָה, מִי יִשָׁקֵט וּמִי יִטָרֵף, מִי יֵעָשִׁר וּמִי יֵעָנִי, מִי בְּקִצּוֹ וּמִי לֹא בְּקִצּוֹ, מִי בַּחֶרֶב וּמִי בַּחַיָּה, מִי יָנוּחַ וּמִי יָנּוּעַ, מִי יִשָׁלֵו וּמִי יִתְיַסָּר, מִי יִשָׁפֵל וּמִי יָרוּם. וּתְשׁוּבָה וּתְפִלָּה וּצְדָקָה מַעֲבִירִין אֶת רֹעַ הַגְּזֵרָה..."

אז מה מאחלים? תלוי מתי:

לפני ראש השנה, בעיקר בחודש אלול2, מאחלים "כתיבה וחתימה טובה" ויש המוסיפים: "לשנה טובה ומתוקה". בכך מביעים את המשאלה שתהיה גם כתיבה וגם חתימה לעתיד טוב כבר בראש השנה.

אבל אחרי הלילה הראשון של ראש השנה (שאז מתבצעת ה'כתיבה'), עד מוצאי יום כיפור, מאחלים "חתימה טובה" או "גמר חתימה טובה" – "לשנה טובה ומתוקה".

אמן, כן יהי רצון!

ראו גם: למה נותנים "מלקות" לפני יום כיפור?