סוד שהסתתר תחת לשטיח בסלון ירושלמי, סגר מעגל עבור ילד שנולד לא רחוק משם * הבור שנחפר בירושלים, עשה את דרכו לארקנסו * זהו סיפור של לידה מחדש, ושלשלת שלא נפסקת

סודו של מקווה עתיק

אם תיכנסו לסלון המסוגנן בשכונת עין כרם בירושלים, לא תוכלו לנחש מהו הסוד שמסתתר תחת לשטיח. גם אנשי רשות העתיקות שקיבלו מידע על כך לא האמינו למראה עיניהם.

המשפחה שמתגוררת בבית הסירה את השטיח, ומול עיניהם המשתאות נחשפו שתי דלתות עץ. כשהן נפתחו, התגלו מול עיניהם גרם מדרגות עתיק יומין.

"זהו מקווה טהרה!" הם הכריזו בהתרגשות.

המקווה היה שלם ועמד בכל דיני הטהרה המופיעים בהלכה. בתחתית המקווה הם מצאו ממצאים נוספים שגילו שהמקווה נחצב לפני כ-2,000 שנה, בתקופת בית המקדש השני. הוא הסתתר כל אותם שנים תחת לפני השטח, כשרק שיפוצים שנערכו בבית הירושלמי גילו את הממצא המיוחד.

תחושה של סגירת מעגל

עבור הרב מנדי גרייזמן, שליח הרבי בצפון מערב ארקנסו שבארצות הברית, גילוי המקווה היה תחושה של סגירת מעגל.

הוא עצמו נולד לא רחוק מהמקווה העתיק, במרכז הרפואי הדסה עין כרם. הוא גדל בירושלים, מצא את בת זוגו בברוקלין שבניו-יורק, ויצא לשליחות ב...ארקנסו.

הרב גרייזמן, איך מגיעים מהדסה עין כרם לארקנסו?

"במטוס... אבל ברצינות, אחרי שנישאתי לזוגתי חיפשנו מקום מתאים ליציאה לשליחות, וכך שמענו על האיזור. בנוסף לקהילה היהודית הקטנה במקום, משרדי חברת רשת הענק "וול מארט" שוכנים בעירנו כך שיש מאות יהודים שפוקדים את העיר לצרכי עסקים. אנו כמובן משתדלים לעזור להם בכל דרך אפשרית."

אל העיר רוג'רס שבארקנסו הגיעו הרב מנדי והרבנית דובי לפני עשור שנים. זמן קצר לאחר מכן הם פתחו בית חב"ד פעיל. הם החלו בעריכת תפילות ומניינים, תכניות לחגים ואירועים מיוחדים לילדים. הקהילה היהודית החלה להתפתח ולצמוח מחדש, אבל משהו אחד היה חסר: מקווה טהרה.

"מקווה טהרה הוא הבסיס של כל קהילה יהודית. הוא המקום שמסמל יותר מכל תחייה, התחדשות וטהרה" מסבירה דובי גרייזמן. אבל בניית מקווה טהרה היא הליך מסובך ויקר, כך שלמרות רצונם לבנות מקווה טהרה מיד עם ההגעה לעיר, הדבר ארך זמן רב מהמתוכנן.

בשבועות האחרונים, לאחר עבודה מאומצת הם בירכו על המוגמר: מקווה טהרה כשר ומהודר נבנה לראשונה באיזור זה של מדינת ארקנסו!

כשהרב גרייזמן קרא על חשיפת המקווה העתיק בעין כרם, הוא חש תחושה של סגירת מעגל.

"עבורי, המילים 'עין כרם' קשורות ללידה. אני נולדתי בהדסה עין כרם וגם חצי מהמשפחה שלי... האם זה רק סמלי שבשכונת עין כרם נחשף מקווה טהרה שמסמל את הלידה, בדיוק באותם ימים בהם אנו חונכים את המקווה החדש שלנו – שמסמל את הלידה והתחיה היהודית בארקנסו? יש כאן הרבה יותר מסמל. יש כאן סגירת מעגל, או אם תרצו המשכיות של שלשלת זהב ארוכה בתולדות עם ישראל."

הממצאים הארכיאולוגיים גילו בתוך המקווה סימנים של שריפה. לפי רשות העתיקות יתכן והדבר מהווה סימן לחורבן ירושלים ובית המקדש השני. מה שהרומאים לא ידעו אז הוא שהם אולי הצליחו לשרוף את המקווה בעין כרם, אבל הרוח של המקווה תמשיך ותפעם באלפי מקוואות ברחבי העולם.

"מבצע טהרת המשפחה"

אם בדורות עברו ההליכה למקווה הייתה חלק מחייה של כל אישה יהודיה, בעשרות השנים האחרונות יש נשים רבות שלא זכו לקיים מצווה מיוחדת זו. אחת הסיבות לכך היא העובדה שמקוואות רבים היו מיושנים ומוזנחים ונשים לא חשו בנוח לפקוד אותם; נשים אחרות פשוט לא היו מודעות למצווה.

בט"ז בתמוז תשל"ה, הרבי מליובאוויטש קרא לעם ישראל לשים את מצוות טהרת המשפחה בראש סדר העדיפויות. "לא רק שמצווה זו היא מצווה יסודית בחיי המשפחה, ומשפיעה על בריאות הנשמה ובריאות הגוף של הילדים" אמר הרבי, "להליכה למקווה יש השפעה שתימשך במשך דורות רבים".

הרבי אף קרא להשקיע מאמצים כי המקוואות יהיו כשרים ומהודרים מבחינה הלכתית, אך גם מהודרים ויפים מבחינה אסתטית. מאז נבנו מאות מקוואות מפוארים ברחבי העולם, המודעות למצווה עלתה ועשרות אלפי נשים שבו לאמץ בחום את שמירת טהרת המשפחה.

"אנחנו מקפידים מאוד על היופי והנקיון החיצוני" מציינת דובי. "המטרה שלנו היא שכל מי שתגיע למקווה תזכה לחוויה רגועה ואישית".

אנחנו שואלים אותה אם יש לה מסר מיוחד עבור קוראי אתר בית חב"ד.

"המסר שלי הוא בעיקר לקוראות" היא אומרת. "מאז שבנינו את המקווה, כמה נשים החלו לקיים את המצווה המיוחדת של טהרת המשפחה ולהגיע למקווה מדי חודש. הנשים האלו יכולות להוות מקור השראה לכולנו – ובמיוחד עבור הקוראות שעדיין לא מקיימות את המצווה הזו. מדובר בנשים שלא שמעו מעולם על המקווה עד שהוא נפתח, ולמרות זאת הן קיבלו על עצמן לעשות זאת. אני בטוחה שכל אחת יכולה, וכל אחת שתנסה תיווכח עד כמה המצווה הזו תשנה לה את החיים לטובה."