במסיכות, ברעשנים – אבל לפני החג השמח כל-כך, אנו צמים בתענית מיוחדת שנקראת 'תענית אסתר'.

מהי תענית אסתר? ומתי צמים אותה?

על כך ועוד לפניכם.

מהי תענית אסתר

תענית אסתר היא צום שחל לפני חג הפורים. בדרך-כלל, הצום מתקיים בערב החג, ביום י"ג באדר. בשנים בהם חג פורים חל ביום ראשון – ובשבת עלינו להתענג ולא לצום – מקדימים את הצום ליום חמישי, י"א באדר.

מדוע צמים את תענית אסתר

מגילת אסתר מספרת כי ביום י"ג באדר נערך הקרב הגורלי בין היהודים ובין אויביהם.

יהודים, כמו יהודים, מאמינים שכדי לנצח במערכה כה גורלית צריך לפעול בשתי זירות במקביל: החיילים עסוקים בחזית הפיזית, במלחמה, ועושים הכול כדי לנצח; ובו זמנית אלו שנמצאים בעורף מופקדים על ההיבט הרוחני. במהלך הקרב הם זונחים את צרכיהם האישיים לטובת הציבור. נמנעים מאכילה ושתייה והנאות, עוצרים לעריכת חשבון-נפש מוסרי, ומתפללים למען הצלחת המערכה.

סיפור התענית אם כן הוא חלק בלתי נפרד מהסיפור של פורים ולכן כשעם ישראל קיבל על עצמו (לבקשת מרדכי ואסתר) לחוות מחדש את חוויית הפורים מידי שנה, הפכה התענית ביום י"ג באדר למנהג קבוע1.

ולמה אסתר?

המערכה שהתקיימה בי"ג באדר הייתה מערכה יוצאת דופן: כל עם ישראל ללא יוצא מן הכלל, "מנער ועד זקן, טף ונשים" (כמו שמספרת המגילה2), נאלצו להתגייס לקרב, ורק אישה אחת נותרה בעורף. אסתר המלכה ששהתה אז בארמון המלוכה, מחוץ לאזורי הקרבות, הייתה היחידה שמילאה את התפקיד הרוחני. רק היא צמה והתפללה באותו יום, כשכולם חוץ ממנה עסוקים במלחמה הפיזית.

מכאן קיבלה התענית את שמה: "תענית אסתר"3.

מה עושים בתענית אסתר

באופן עקרוני, כל גבר מגיל 13 ומעלה ואישה מגיל 12 ומעלה הנמצאים בקו הבריאות, צריכים לצום [אישה בהריון ובמשך 24 החודשים לאחר הלידה פטורה מצום]. הצום מתחיל בעלות השחר, ומסתיים בצאת הכוכבים. לחצו כאן להיכנס ללוח השנה שלנו כדי למצוא את הזמנים המדוייקים בעירכם.

בבית-הכנסת נאמרות תפילות מיוחדות ("סליחות" ו"אבינו מלכנו") לרגל הצום.

מחצית השקל

בזמן שבית המקדש היה קיים, היו בני-ישראל תורמים פעם בשנה חצי שקל (של אותם הימים) לבית המקדש. במדרש נאמר כי כאשר המן נתן לאחשוורוש עשרת אלפים כיכרות כסף. בתלמוד נאמר על כך: "אמר ריש לקיש – גלוי וידוע לפני מי שאמר והיה העולם שעתיד המן לשקול שקלים על ישראל לפיכך הקדים שקליהן לשקליו." במילים אחרות, מצוות מחצית השקל נועדה להקדים ולסכל את השקלים אותם נתן המן לאחשוורוש.

לפיכך, כזכר למצווה זו, נהוג לתת שלושה מטבעות של מחצית המטבע המקומי לצדקה. בבתי כנסת רבים ניתן להשיג מטבע הדומה למטבע שהיה בשימוש בתקופת המקדש, ולהשתמש בו. רבים נוהגים לתת שלושה מטבעות עבור כל אחד מבני המשפחה.

שיהיה לכולנו צום קל.