מה יקרה אם המשיח יבוא בדיוק היום? מסתבר, שיקרה משהו מאוד מיוחד ומרגש. ביום הראשון של חול המועד סוכות, המשיח יכנס את העם כולו לבית המקדש בירושלים, ויקרא בפניהם קטעים נבחרים מספר התורה. מעמד זה, המכונה 'הקהל', אמור להתקיים אחת לשבע שנים, בחג סוכות שאחרי שנת השמיטה, כמו השנה (תשס"ט).

רגע, רגע, ומה נעשה עם הילדים, להביא אותם או לא? אולי כדאי לפתוח שמרטפיה המונית באזור ירושלים; ושמא, אפשר להביא ילדים רק מגיל 9 ומעלה.

ובכן, הפרשה הקודמת, וילך, מספקת לנו תשובה חד משמעית בנידון: "הקהל את העם – האנשים, הנשים והטף". כן, גם הילדים באים.

החשיבות בהבאת הילדים נעוצה במשמעות המסתתרת מאחורי מצות 'הקהל'. למעשה, התפקיד של מעמד הקהל דומה לתפקיד של המצה בפסח.

המצה בפסח, נועדה להעביר לדורות הבאים את הטעם ואת התחושה שהיתה בעת יציאת מצרים. בדומה לכך, גם מעמד הקהל נועד לשחזר תחושה מסוימת – את החוויה של מעמד מתן תורה בהר סיני – ובכך לחזק את האמונה בעם.

ואכן, מעמד הקהל דומה בפרטים רבים למעמד מתן תורה: במתן תורה כל העם התכנס יחד "כאיש אחד בלב אחד", וגם במעמד הקהל כולם באים; במתן תורה דיבר המנהיג של עם ישראל, משה רבנו, וגם במעמד הקהל המלך הוא זה שמדבר בפני העם; במתן תורה העביר משה את דברי האלוקים, וגם במעמד הקהל המלך קורא בתורה את דבר האלוקים.

לכן מביאים גם את הילדים. אומנם הם לא יבינו את מה שנאמר, אך הם יזכרו גם יזכרו את החוויה המרגשת של מעמד הקהל, זיכרון שילווה אותם לכל החיים.

ועד שהמשיח יבוא – זה הזמן לכנס את הילדים במהלך השנה הקרובה, שנת הקהל, ולדבר איתם על חיזוק האמונה בה' ובתורתו.

הוא אשר אמרנו: חינוך יהודי מתחיל מגיל אפס!


הטור מוקדש לבננו הבכור, מנחם מענדל שיחי', לרגל יום הולדתו הראשון בח' תשרי ה'תשס"ט. יהי רצון שנזכה לעלות יחד איתו למעמד הקהל, עם כל בית ישראל.