הנה טיפ:
הזן את כתובת הדוא"ל שלך, ובכל שבוע תקבל מגזין מרתק ומעשיר, עם סיפורים ומאמרים שתאהב. וזה בחינם.
אה, ואל תשכח לעשות לייק לדף הפייסבוק שלנו!
כתוב לנו

הרבה לפני גוגל, היהדות היתה באינטרנט

הרבה לפני גוגל, היהדות היתה באינטרנט

סיפורו של חלוץ אינטרנט יהודי

 דוא"ל
יוסף יצחק קייזן ליד המחשב במשרדו
יוסף יצחק קייזן ליד המחשב במשרדו

הרבה לפני שגוגל רשמה את הדומיין שלה באינטרנט, התחיל חסיד צעיר בשם יוסף יצחק קייזן לשלוח טקסטים יהודיים ולהשיב על שאלות בפורומים וירטואליים באינטרנט. בשנת 1994 הוא לקח את החלום שלו צעד אחד קדימה ופתח בית כנסת וירטואלי. לראשונה בתולדות העם היהודי יכלו יהודים מרחבי העולם להתחבר ולקבל מידע מפורט על היהדות, גם אם בית כנסת פיזי היה רחוק אלפי קילומטרים ממקום מגוריהם.

בראיון ל"בוקר טוב אמריקה" בשנת 1997 הוא אמר: "זה התחיל כתחביב והפך למשרה מלאה". אחרים, שלא הבינו את ההתפתחות הטכנולוגית המתרחשת מול עיניהם, לעגו לו וטענו כי הוא מבזבז את זמנו. "שאלתי את הרבי האם לבדוק את אפשרות הכניסה לאינטרנט" הוא סיפר, "והרבי אמר להמשיך עם זה – בהחלט להמשיך עם זה"!

וכך הפך החלום למציאות.

מידע יהודי באינטרנט

בעוד הוא עובד כמנהל אדמינסטרטיבי בבית ספר חב"ד שבברוקלין, החל הרב קייזן לכתוב רעיונות יהודיים בפורומים ברשת. מהר מאוד שמו התפרסם בין הקהילה המתפתחת של הגולשים כמומחה לכל ענין יהודי, והוא החל לקבל מאות פניות ושאלות ממשתמשי אינטרנט יהודיים ברחבי העולם.

יוסף יצחק קייזן (משמאל) עם בנו מיכאל (מימין) עובדים יחדיו על אתר האינטרנט Chabad.org
יוסף יצחק קייזן (משמאל) עם בנו מיכאל (מימין) עובדים יחדיו על אתר האינטרנט Chabad.org

"אני משיב לשאלותיהם של כל האנשים האלה" הוא אמר בכינוס השלוחים העולמי ב-1995, "אך אנו יכולים לתת להם עוד. הבה ניקח את הספרים שכבר הודפסו ונפרסם אותם ברשת". הוא החל במשימה המייגעת של סריקת ספרים, המרה לטקסט, הגהתו והעלאתו לרשת. בדבריו שלו, היה זה "לעשות המון למען אנשים אחרים".

את הטקסטים הוא היה מפרסם בפורום "פידונט", מעין פורום אינטרנטי לו היו אלפי מינויים ברחבי העולם. מאוחר יותר הוא נפגש באנשים מארגון "דורסאי", ארגון ללא מטרות רווח שסייע לארגונים ללא מטרות רווח לבסס נוכחות באינטרנט. צ'רלס רולס, אחד ממייסדי דורסאי נזכר: "מישהו בבנק המזרחי אמר לי יום אחד, 'צ'רלס, אתה מוכרח לפגוש את האנשים האלה, הם עושים עבודה נהדרת'". הוא נפגש עם קייזן ולאחר שיחת היכרות קצרה אמר לו שלצורך העניין יהיה עליו ללכת להרצאות, הרבה הרצאות. קייזן לא נרתע.

"לקחנו את המכונית שלנו ונגררנו ללונג איילנד לשיעורים", הוא סיפר. "אמרתי לאשתי שאני יוצא לשעה אחת, והסתבר שהשעה הזאת התארכה עד ארבע בבוקר".

יחד עם קייזן עבדו אלי וינסבכר ודוד צירקינד, שלצד עבודתם וזמן עם המשפחה הם התמסרו לענין בהתנדבות מלאה.

כאשר הרבי מליובאוויטש היה מתוועד עם חסידיו בברוקלין, היו דבריו משודרים לעשרות נקודות ברחבי העולם. בתמונה: יוסף יצחק קייזן בעמדת השידור
כאשר הרבי מליובאוויטש היה מתוועד עם חסידיו בברוקלין, היו דבריו משודרים לעשרות נקודות ברחבי העולם. בתמונה: יוסף יצחק קייזן בעמדת השידור

גם את בנו, מיכאל, רתם יוסף יצחק קייזן לעניין. "אבא שלי עודד אותי לתעל את העניין שלי במחשבים לסייע להפיץ את היהדות דרך אתר Chabad.org" מספר בנו שכבר בגיל 11 וחצי הוא יצר תוכנה קטנה, סתם בשביל הכיף.

ליהדות יש בית ברשת

בעזרת ארגון דורסאי הם ביססו ב-1993 נוכחות ברשת. הם כינו זאת "חב"ד ליובאוויטש במרחב הוירטואלי" וסיסמתם היתה "להפיץ יהדות במהירות האור". כך נוצרה הספרייה היהודית הוירטואלית הראשונה שאיפשרה לאלפי אנשים ללמוד על היהדות.

בפברואר 1994 הם רכשו את שם הדומיין Chabad.org והעבירו את השרתים למשרד קטן במרכז ליובאוויטש העולמי.

"חסידי ליובאוויטש, שרעיון הפצת היהדות לבני דתם ברחבי העולם אינו זר להם, ייסדו גם שלוחה אלקטרונית באינטרנט", כתב הניו-יורק טיימס ביולי 1994.

אף שקיבל רק מעט מאוד עידוד וסיוע כספי, המשיך קייזן קדימה במלוא העוצמה ולא הרשה לאיש לצנן את התלהבותו.

"הוא לא היה מתוסכל מאלו שלא הבחינו בפוטנציאל העצום של האינטרנט", אומרת אשתו רחל. "הוא הרגיש שיום יבוא והם ייווכחו לראות שהוא עושה דבר בעל חשיבות רבה".

כשעלה הרעיון ליצור אתר אינטרנט וקייזן הציג את הרעיון בפני מרכז ליובאוויטש העולמי, אמר לו אחד המזכירים של הרבי: "יוסל, מוטלת עליך משימה קשה: על ה'בית חב"ד' שלך להיות פתוח 24 שעות ביממה, אך לעולם לא יהיה לך מנין..."

והחלום ממשיך להתגשם

בזמנו קייזן כתב כיצד הוא רוצה שאתר האינטרנט שלו ייראה. רעיונות כמו משחקים אינטראקטיביים ובית-ספר אונליין שבו ילדים מכל רחבי העולם יוכלו ללמוד ביחד על יהדותם, היו הרבה מעבר למה שחשבו אפילו אלה שבאותם זמנים הביאו את בשורת האינטרנט לציבור הרחב. "העובדה שהוא היה מסוגל להביט קדימה בצורה כזאת חשפה את היותו איש חזון, מעל ומעבר לכל מה שציפיתי", אמר רולס.

בעולם של היום לכל ארגון מכובד יש אתר אינטרנט. אך בשנות ה-90 זו לא הייתה הנורמה. בשנת 1995 התחנן קייזן בפני בתי חב"ד ואחרים, לבנות אתרי אינטרנט כדי לחנך יהודים אודות היהדות ולספר להם על הפעילויות בבית חב"ד שבקרבתם.

"אין צורך במשרד מפואר", כתב ג'ף זלבסקי בשנת 1997 בספרו The Soul of Cyberspace1, כשהוא מתייחס למרחב הזעיר ששימש כדי לתחזק את אתר האינטרנט של Chabad.org. "אלפי האנשים הנכנסים לאתר חב"ד-ליובאוויטש כל שבוע לא יראו את החדר הזה, כי המרחב הווירטואלי מסתיר בה במידה שהוא חושף".

בנקודה מסוימת, במצוקה כספית דוחקת, קייזן וווינסבכר לקחו מחסכונותיהם האישיים כדי לקנות מחשבים ושרתים לאתר.

"מסירותו ודבקותו היו כבירות", אומר גיסו, הרב משה קוטלרסקי, סיו"ר המרכז לענייני חינוך, הזרוע המבצעת של תנועת חב"ד-ליובאוויטש. "הוא הבין את הפוטנציאל של אמצעי התקשורת האלקטרוני הרבה לפני שאנו קלטנו זאת".

לאחר מחלה ממארת ממנה סבל, נפטר הרב יוסף יצחק קייזן בשנת 1998. אך מורשתו חיה וקיימת: כיום, צוות בן יותר משמונים איש מאייש את שולחנות המערכת של Chabad.org, אתר האינטרנט הגדול ביותר למידע בנושאי יהדות (אתר בית חב"ד הוא השלוחה העברית שלו).

"לרב קייזן היה חלום", אמר רולס. "והחלום הולך ומתגשם. זוהי המתנה הגדולה ביותר שאפשר לתת לאדם – שחלומו ממשיך להתגשם".

הערות שוליים
1.

נשמת המרחב הווירטואלי.

דוד זקליקובסקי
הרב דוד זקליקובסקי הוא חבר מערכת באתר חב"ד.אורג
כל הזכויות שמורות. אם נהנית מהתוכן בעמוד זה, תוכל להפיץ אותו הלאה בהתאם לתנאי השימוש שלנו.
 דוא"ל
כתוב תגובה
סדר לפי:
1 תגובה
1000 תווים נשארו
דבורה 9 פברואר 2009

המון תודות אתר בית חב רציתי לכתוב תגובה לכתבה מדהימה זו (ועוד רבות שקראתי בעבר) כל פעם שאני מגיעה לתגובה אני נאלמת דום! היא אפשר לתאר במילים את העונג לקרוא וידע הרב (וכמובן המעשים) שנרכשים דרך האתר, הרב קייזן! אלוקים ישלם לך בדרך הטובה ביותר עבור בית חב"ד שנוטע ולא תמיד רואה את הפירות!אבל הם קיימים.
שנזכה לביאת משיח תיכף ומיד ויהיה די לכל צרותינו! אמן! השב